Partage d’expertise - Entretien numéro 5

Tous les mois, nous vous proposons une interview pour vous faire découvrir nos métiers. Pour ce cinquième numéro de notre chronique « Partage d’expertise », nous avons rencontré Alexandra Lhullier, responsable de production et Joanna Lipinski, technicienne métiste.

 Depuis 1997, l’utilisation de l’amiante est interdite en France. Présente dans de nombreux matériaux en raison de ses propriétés isolantes et ignifuges, la fibre d’amiante est un composant hautement toxique. Joanna Lipinski, technicienne métiste chez FlashLab raconte ses missions quotidiennes. « Mon métier consiste à rechercher des fibres d’amiante dans les échantillons de matériaux ou d’air ». 


Pour cela, plusieurs techniques sont employées. « Les échantillons passent d’abord au MOLP (Microscope Optique à Lumière Polarisée). Nous analysons les fibres visibles en surface avec un grossissement de 1 000. Nous faisons toute une série de tests sur ces fibres pour déterminer s’il s’agit de serpentiles ou d’amphiboles. Le MOLP est utilisé pour détecter de l’amiante de manière macroscopique ». Explique Alexandra Lhullier, Responsable de production. 

Si l’amiante n’est pas détecté au MOLP, l’échantillon est analysé au MET (Microscope Electronique à Transmission). « Nous préparons le matériau en lui appliquant un solvant qui va permettre de libérer les fibres qui sont dans la matière et qu’on ne peut pas observer au MOLP. Le MET va nous permettre de regarder des fibres plus fines et plus difficile à repérer. Grâce à un grossissement de 10 000, nous procédons à une analyse morphologique, en fonction des caractéristiques de chaque fibre, on va pouvoir déterminer le type de fibre d’amiante. Pour compléter cette observation nous faisons une diffraction de l’échantillon, qui nous donne la structure cristallographique de notre fibre. Nous mesurons les espaces entre les plans d’atomes et les comparons aux mesures caractéristiques des fibres d’amiante. Enfin pour finaliser, l’EDS (Energy Dispersive X-ray Spectrometry) qui permet de définir la composition chimique de la fibre comme pour la diffraction, le canon d’électrons va être concentré sur une partie de la fibre. Ces électrons vont émettre des fréquences spécifiques aux atomes présents, qui vont nous permettre de savoir si notre fibre est composée de silicium, magnésium, fer, sodium, etc. En fonction du pourcentage de chacun de ces composants, on va pouvoir savoir si c’est une fibre d’amiante et à quel type elle correspond ».

Une observation de tous les jours à laquelle l’œil de Joanna est habitué. « La chrisotile, par exemple, a pour caractéristique de posséder un canal central et de ressembler à un cheveu. La répétition des observations habitue notre œil à reconnaître les fibres parmi celles de plâtre ou de verre ». Explique Joanna Lipinski

Chacune de ces méthodes est complémentaire, car des éléments présents dans l’échantillon peuvent parasiter les spectres. « La présence de sable, de calcaire perturbe les pics enregistrés par les machines. C’est donc à nous de prendre le recul en tant qu’analyste pour rendre un bon résultat ». Précise Alexandra Lhullier.

Les normes en vigueur imposent aux laboratoires de déterminer ou non la présence d’amiante. 
« Que ce soit du chrysotile ou de la crocidolite, nos clients vont se protéger de la même manière. Ces fibres-là ont été déterminées comme étant cancérigènes par l’OMS. Il est vrai que dans l’industrie, certains types d’amiantes ont été utilisés plus que d’autres comme le chrysotile qui est le type le plus répandu ». 

Chez Flashlab, vos échantillons sont traités conformément aux exigences réglementaires et normatives, qui garantissent un contrôle qualité à toutes les étapes du processus : contenants, délais de transport, conservation et méthodes analytiques. Vous trouverez sur notre site les différentes méthodes d’analyses que nous proposons aux professionnels.

Publié le 25.09.18

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